Faut-il construire une maison-conteneur ?

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Si les premières d’entre elles furent construites dans un relatif anonymat, les maisons-conteneurs connaissent désormais un succès significatif auprès des particuliers. Mais s’agit-il d’une tendance éphémère, ou au contraire d’un phénomène bien parti pour durer ? Tentons de répondre à cette question, en étudiant les avantages et les inconvénients de ces constructions atypiques. Nous verrons ensuite s’il est opportun de construire sa maison-conteneur seul, ou s’il vaut mieux s’adresser à un professionnel.

Qu’est-ce qu’une maison-conteneur ?

On parle de maison-conteneur (ou maison-container) car on utilise des conteneurs maritimes pour la construire. La technique consiste à assembler plusieurs conteneurs grâce à une ossature métallique.

Les conteneurs ont 3 dimensions possibles : 10 pieds, 20 pieds (13 m2) et 40 pieds (28 m2).

Ils peuvent être vendus neufs ou d’occasion.

Quels sont les avantages d’une maison-conteneur ?

Une maison-conteneur possède de nombreuses qualités : prix très abordable, construction modulable et rapide à réaliser, longévité, solution écologique.

Maison-conteneur : un prix très abordable

L’atout principal des maisons-conteneurs ? Leur prix attractif.

À surface égale, une maison traditionnelle coûte en moyenne 1 500 € le mètre carré, tandis qu’avec une maison-conteneur, le coût du mètre carré démarre à partir de 400 €.

Toutefois, le prix total d’une construction dépend en partie de l’état des conteneurs utilisés : ils seront évidemment plus chers achetés neufs que d’occasion.

Si vous souhaitez acquérir une maison-conteneur clé en main, son prix sera compris entre 1 000 € et 1 500 € le mètre carré.

Une construction modulable et rapide à réaliser

Assembler des conteneurs entre eux rend possible la réalisation d’espaces intérieurs extrêmement variés : grands volumes, larges ouvertures extérieures, escaliers, design original… La construction d’une maison classique est beaucoup plus contraignante.

Cependant, un conteneur demeure relativement étroit : de 2 à 12 mètres de long, avec une largeur fixe de 2,44 mètres et une hauteur de 2,59 mètres*. Par conséquent, si vous souhaitez une habitation dotée de grandes pièces, il faudra assembler plusieurs conteneurs.

La construction d’une maison conteneur est également plus rapide que celle d’une maison classique, car les travaux de fondations sont beaucoup moins importants. Comptez entre 4 et 6 mois pour l’aménagement du terrain et la construction de votre maison.

Longévité et écologie

Avec des conteneurs en bon état, votre maison durera facilement 40 à 50 ans, sans entretien particulier.

Si de surcroît, vous l’entretenez consciencieusement, sa durée de vie peut être largement supérieure, particulièrement si vous l’équipez de bons revêtements extérieurs. 

En outre, dans la mesure où vous recyclez les conteneurs maritimes pour édifier votre maison et que vous les achetez à proximité de votre terrain à construire, l’empreinte carbone d’un tel projet est nettement moins importante que celle d’une maison traditionnelle.

Quels sont les inconvénients d’une maison-conteneur ?

Les maisons-conteneurs présentent certains inconvénients : contraintes liées à leur construction, problème d’isolation, de rouille ou de toit plat, coût du transport des conteneurs.

Contraintes liées à la construction

L’inconvénient principal de la maison-conteneur tient aux contraintes liées à sa construction.

Tout d’abord, il vous faudra respecter le plan local d’urbanisme (PLU) de la commune où vous envisagez de bâtir cette maison : toutes les communes n’autoriseront pas de telles constructions, ou alors celles-ci pourront être assorties de contraintes.   

Ensuite, pour toute construction supérieure à 20 m2, il faudra obligatoirement déposer un permis de construire.  

Enfin, la faisabilité et le coût du projet dépendront aussi du terrain sur lequel vous prévoyez de construire : une maison-conteneur édifiée sur une surface plate coûtera moins cher que sur un emplacement en pente, lequel nécessitera d’importants travaux de terrassement.

Isolation

Même si les conteneurs sont initialement conçus pour être résistants et hermétiques, leur isolation doit toutefois être renforcée. La raison ? Leurs parois restent sensibles aux variations thermiques et acoustiques. Par conséquent, si les rayons de soleil deviennent trop intenses durant les mois chauds ou si vous construisez votre maison dans une région aux hivers rigoureux, il faudra envisager d’installer une isolation adaptée.

Un bon système d’isolation maintient une température ambiante agréable tout au long de l’année.

Pensez néanmoins au côté pratique : une isolation intérieure va diminuer votre surface habitable.

Inversement, une isolation extérieure ne réduira pas la surface habitable (comme de la mousse polyuréthane ou des panneaux en fibre de bois…). Cependant, son installation sera plus onéreuse qu’un système d’isolation intérieure.

Rouille et toit plat

Un conteneur maritime est en métal. Conçu initialement pour résister à de fortes intempéries en haute mer, il n’est toutefois pas totalement insensible à la rouille. Il convient donc de protéger la surface de vos conteneurs avec un système anti-humidité ou un revêtement robuste (tôle, bois, pierre…).

Autre inconvénient d’une telle maison : le toit plat du conteneur. D’abord, cette partie se révèle moins résistante que les angles et les montants du conteneur, donc le toit peut se déformer, par exemple en cas d’accumulation de neige.

Ensuite, l’eau de pluie s’en écoule mal ou stagnera si un toit en pente n’est pas aménagé.

Coût du transport des conteneurs

Les conteneurs maritimes sont stockés dans des zones portuaires. Par conséquent, le coût du transport et de la manutention requise pour les charger et les décharger sera moins élevé si votre terrain se situe à proximité d’une telle zone.

Le prix des conteneurs se situe autour de 150 € par mètre carré (livraison incluse).

Peut-on construire seul sa maison-conteneur ?

Vous possédez des connaissances approfondies en matière de construction ? Alors vous pouvez envisager de bâtir vous-même votre maison. Dans le cas contraire, mieux vaut recourir aux services d’un architecte ou d’un constructeur spécialisés, surtout si vous aimeriez disposer d’une surface habitable importante ou réaliser des aménagements techniques d’envergure.

Ces professionnels représenteront pour vous une meilleure garantie d’obtenir un espace parfaitement optimisé, à l’intérieur comme à l’extérieur de votre maison-conteneur.

En outre, ils effectueront à votre place une sélection opportune des matériaux adaptés au cahier des charges du projet, tout en respectant votre budget.

Un constat d’autant plus pertinent quant à l’état des conteneurs. D’une part, architectes ou constructeurs s’assureront que chaque conteneur utilisé soit apte à la construction (certains conteneurs d’occasion peuvent avoir plus de 15 ans…). D’autre part, ils veilleront à ce que leur nettoyage ait été réalisé dans les règles de l’art, afin d’éviter toute contamination due à d’éventuels produits toxiques précédemment transportés.  

Les conteneurs constituent une alternative intéressante pour construire une maison entière ou réaliser un agrandissement d’un bâtiment existant. Correctement réalisées, les maisons-conteneurs présentent bien plus d’avantages que d’inconvénients pour leurs propriétaires. Après les particuliers, les pouvoirs publics se servent à leur tour de conteneurs maritimes, par exemple pour construire des logements étudiants en Europe, ou pour loger en urgence des professionnels de santé dans certains déserts médicaux au Canada.

* Dimension d’un conteneur de 40 pieds dry.